国宝臼杵石仏と、熊野摩崖仏~大分県の磨崖仏を巡る

かつて、山岳宗教の祈りと願いを込めて、自然の岩壁に彫られた摩崖仏。国宝臼杵磨崖仏(石仏)と、熊野磨崖仏を訪ねる。
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マップ <臼杵市、杵築市
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磨崖仏(まがいぶつ)は、自然の岩壁や岩などに彫られた仏像、菩薩像です。
インドで発生,その後、中国・朝鮮に広がりました。日本には奈良時代に伝わり,平安以降に製作されたものが九州から東北までの各地に残っています。中でも大分県には全国の磨崖仏の6~7割が集中していると言われています。

▼臼杵石仏(磨崖仏)(大分県臼杵市大字深田)
臼杵市街から南西に6km。山あいの田園地帯の丘にある国宝の石仏群です。
臼杵石仏1

地元に伝わる伝説では、この磨崖仏は亡くなった娘の菩提を弔うために長者が彫らせたとされており、伝説の舞台は6世紀後半と考えられますが、実際の磨崖仏は、仏像の様式などから大部分は平安時代後期、一部は鎌倉時代の作と推定されています。

石仏群は4群に分かれ、地名によって、ホキ石仏第1群(堂ヶ迫石仏)、同第2群、山王山石仏、古園石仏と名づけられました。(ちなみに、ホキとは、「がけ」という意味の地名です。)
臼杵石仏2

石仏一体一体はイメージしていた程、巨大ではありませんが、その規模と、数量において、また彫刻の質の高さにおいて、わが国を代表する石仏群であり、平成7年6月に磨崖仏では全国初、彫刻としても九州初の国宝に指定されました。
その数は、60余体にもおよび、現在では61体が国宝となっています。
臼杵石仏3

中でも、古薗石仏群の大日如来像は、最高傑作と言われています。
臼杵石仏 大日如来

石仏拝観料は540円。駐車場無料。

近くに石仏公園ハス畑があり、7月から8月には大輪のハスの花が咲き誇りその様子はさながら極楽浄土のようです。
蓮公園
(訪問日: 2016年7月4日)





大分県には、国東半島に、もう一カ所、必見の磨崖仏があります。
臼杵石仏からは、北へ約70キロとなります。

▼熊野磨崖仏(豊後高田市田染平野)
別府市内から約31キロ、所要時間1時間程です。大分空港からだと約29キロ、所要時間40分です。
奈良・平安時代に独特の仏教文化が花開いた信仰の郷である国東半島でも必見の磨崖仏。
無料駐車場にある拝観受付の小屋で、拝観料300円を支払い、無料レンタルの木杖を借りて、いざ参道の石段を登らん。自然石で出来た石段が続いてますので、歩きやすい靴で登ってください。パンプスやヒールのある靴は厳禁!始め、「こんな木杖、要るの?」と思ってましたが、ほんま、かなりキツイです。

熊野磨崖仏への入り口は、田原山(鋸山)山麓にある今熊野山胎蔵寺です。
熊野摩崖仏 登り口

まずは、この寺の脇から急な山道を300メートルほど分け入ります。
熊野摩崖仏 山道1
熊野摩崖仏 山道2

最後、鳥居をくぐり、鬼が一夜で築いたと伝えられる自然石を乱積にした100段もの急な「鬼の石段」を登ります。
熊野摩崖仏 鬼の石段1
熊野摩崖仏 鬼の石段2

苦行を終えた者だけが、ご利益を得られる、ということか。鬼の石段は、かなり危険な個所もあり、要注意です。
熊野摩崖仏 鬼の石段3

石段を登り切った左手に、2体の磨崖仏が現れます。
平安時代末期の作と言われている「大日如来(高さ約6.7メートル)」と「不動明王(高さ約8メートル)」の磨崖仏があり、国指定の重要文化財となってます。国内最大級の磨崖仏です。
熊野摩崖仏 不動明王

ここの不動明王は、やさしい顔をしています。ここまで登って来た者へのねぎらいでしょうか。
熊野摩崖仏 2体の摩崖仏

また、さらに石段を登りきると熊野神社があります。
尚、参道石段前の駐車場には、休憩所がありますがトイレはありません。もちろん、石段を登り始めるとトイレはありません。
数十メートル手前の第二駐車場に公衆トイレがあります。

(訪問日: 2016年10月11日)





<2017年臼杵石仏周辺のおススメ宿>じゃらん口コミ評価4.4以上。
※表示の宿泊料金は、平日2名一室利用時の一人当り最安税抜価格です。
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<2017年国東半島(熊野磨崖仏周辺)のおススメ宿>じゃらん口コミ評価4.0以上。
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